Archivo de la etiqueta: Efemérides Gamer

[retrogames] FAMICOM (NES) CUMPLE 38 AÑOS!

¡Famicom (NES) cumple 38 años! Esta semana, excepcionalmente, no hablaremos sobre un videojuego retro sino de una videoconsola Retro que para muchos fue el inicio de un camino sin retorno en los videojuegos y que cumple un nuevo aniversario: Famicom (NES).

Un 15 de julio de 1983, Nintendo Entertainment System (NES) lanza la Family Computer o Famicom(que era el nombre que recibió en Japón) su primera consola de videojuegos de 8 bits. Esta consola para uso doméstico, original de Nintendo estaba diseñada, de forma intencional, para que pareciese un juguete, con colores rojos y blancos y joysticks fijados a la consola, alojados a los lados para su almacenamiento.

El Joystick del player 1 de Famicom tenía la misma disposición de botones que el de NES que llegó a América, pero la diferencia radica en que el segundo joystick tenía un micrófono incorporado en lugar del botón Select.

Es importante mencionar que Famicom fue un prototipo mejorado de su predecesora: Nintendo Advanced Video Gaming System. Más similar a un computador que a una consola en su estructura se habían cambiado los gamepads por joysticks sin cables (usando tecnología por infrarrojos), un salto tecnológico interesante que por aquel entonces no pareció interesar mucho al sector y que debido a las bajas ventas que tuvo, no prosperó.

Pionera en los estándares de calidad y con el ciclo de producción mas extenso en la historia

Famicom fue la consola de videojuegos más vendida de su tiempo y ayudó a revitalizar la industria de los videojuegos (sobre todo en Estados Unidos) y también estableció el estándar para las consolas posteriores de su generación.

Tuvo el ciclo de producción de más larga duración que cualquier consola de videojuegos, que abarca un período de 20 años (entre julio de 1983 septiembre de 2003) antes de ser suspendida en Japón.

Nintendo también cambió la relación entre los fabricantes de consolas y desarrolladores de software de terceros mediante la restricción de los desarrolladores de la publicación y distribución de software sin la aprobación de licencia.

Esta consola ayudó a Nintendo a crecer y convertir su nombre en sinónimo de videojuegos. Así empezó el éxito de Nintendo, que llevó al mercado nipón a dominar el mercado global.

Un afiche publicitario de la época

Accesorios de Famicom

Famicom incluyó una serie de increíbles accesorios para la época:

  • Power Glove: era un guante con un mando adherido que recreaba el movimiento de la mano en la pantalla. No tuvo una buena acogida por sus movimientos imprecisos, además de otros fallos en su control.
  • NES Zapper: una pistola que simulaba el disparo de un arma en la vida real, muy útil para videojuegos como Duck Hunt o Wild Gunman.
  • La versión japonesa original de Famicom incluía una versión de la pistola Zapper, como un revólver antiguo y realista.
  • Famicom Modem: un conector que unía la consola con un servidor de Nintendo, el cual ofrecía diferentes noticias.
  • Power Pad: una alfombrilla con 12 botones que se utilizaba sobre todo para videojuegos con temática de deportes.
  • R.O.B: Robotic Operating Buddy nació como un periférico para la NES. Este robot podía interactuar con algunos videojuegos y recrear ciertos movimientos que veía en pantalla, como agarrar objetos.
  • Hori S.D. Station: es un curioso accesorio que le permitía al Famicom tener una salida para auriculares. El mismo se conectaba al puerto de expansión de la consola y agregaba, no solo una salida para auriculares, si no también un control de volumen. No obstaculizaba el uso de otros periféricos.

Family Disk System: un revolucionario y económico sistema para crear y conseguir juegos

El Family Disk System fue lanzado el 21 de febrero de 1986 por Nintendo como periférico para Famicon en Japón. La unidad se situaba debajo de la consola y usaba disquetes para el almacenamiento de datos, en vez de cartuchos.

Este sistema permitía cargar videojuegos en formato disquettes de doble cara, donde los cuales disponían de una capacidad de 64 KB por cara, pero no obstante, es importante mencionar que algunos juegos requerían dos disquetes.

El FDS estaba conectado mediante un cable a un cartucho llamado RAM que se insertaba a la Famicom, el cual tenia 32 KB (o kilobytes) de RAM para el almacenamiento temporal de programas, 8 KB de RAM para tiles y sprites, y, finalmente, un ASIC, el cual, además de servir como controlador de puerto para disquetes, incluía un hardware de sonido adicional con una capacidad de una primitiva síntesis de modulación de frecuencia.

Muchos desarrolladores crearon juegos para este sistema debido al bajo costo. Los disquettes costaban 3.000 yenes frente a los 5.000 de los cartuchos.

Nintendo creo una máquina llamada Disk Writter, que era uso público donde los usuarios de este sistema podían grabar videojuegos del FDS dentro de estos disquetes a cambio de sólo ¡500 yenes!

Fue una oferta interesante debido a que estos diskettes costaban 2000 yenes inicialmente, y permitían el borrado de nuevos juegos para luego grabar otro diferente.

Sin embargo debido a situaciones como que Nintendo solicitaba parte de los derechos de autor en estas máquinas, la creación de cartuchos de 128 KB provocó quejas en los editores y vendedores de videojuegos debido a los pocos beneficios que les generaba esta maquina.

Finalmente Nintendo decidió poner un fin definitivo al sistema FDS desmantelando todas las maquinas Disk Writter.

Los primeros juegos

Uno de los primeros títulos lanzados para la versión estadounidense de Famicom(NES) fue Excitebike, una las primeras obras maestras que contaba con un diseño simple pero funcional.

Duck Hunt, junto con Wild West, fue uno de los primeros juegos de disparos para el sistema Famicon, y utilizaba la pistola de luz para disparar a objetivos en movimiento en la pantalla del televisor en pleno vuelo.

A continuación una lista de los juegos más populares de la consola junto al número de unidades vendidas:

  1.  Super Mario Bros  (40,24 millones)
  2.  Duck Hunt  (28,31 millones)
  3.  Super Mario Bros 3  (17,28 millones)
  4.  Super Mario Bros 2  (7,46 millones)
  5.  The Legend of Zelda  (6,51 millones)
  6.  Tetris  (5,58 millones)
  7.  Dr. Mario  (4,85 millones)
  8.  Zelda II: The Adventure of Link  (4,38 millones)
  9.  Teenage Mutant Ninja Turtles  (4,17 millones)
  10.  Excitebike  (4,16 millones)

Los últimos años de FAMICOM

Cuando la consola se retiró del mercado, se habían vendido en todo el mundo 67,45 millones de unidades; una cifra de gran impacto si tenemos en cuenta la longevidad que llegó a tener la NES.

Al inicio de la década de los 90, Sega impulsó el mercado con la Mega Drive (se lanzó en 1988) y desde el punto de vista tecnológico era muy superior a la NES. Nintendo reaccionó a la Mega Drive con la Super NES (o Super Famicom) en noviembre de 1990 y, a partir de ahí, la NES fue perdiendo cada vez más terreno frente a los 16-bits y también frente a las consolas portátiles (Gameboy, Game Gear, etc).

En 1995, la filial de Nintendo en Estados Unidos dio por descatalogada la consola aunque en Japón se mantuvo la producción de juegos y dispositivos hasta el año 2003 y hasta el año 2007 se siguió prestando soporte a los usuarios y también se reparaban las consolas.

Oficialmente, la fecha de defunción de la Famicom llegó un 31 de octubre del año 2007, fecha en la que Nintendo dejó de reparar estas consolas por falta de repuestos.

¿Qué juegos de Famicom has jugado? Sin duda que esta videoconsola extraordinaria y pionera en tecnología en su época, es una valiosa pieza que merece un lugar especial en tu colección de videojugador(a).